2008年10月29日 星期三

[義大利]出發就遺失了背包

在TomTom那篇說我們出發時發生個「小故事」,就是在搭高鐵去機場的途中,我把一個背包遺失在行李架上,最後拜高鐵板橋站常站長的幫忙,才得以順利找回,雖然背包裡的裝備是無法跟我一起去義大利玩,但是在上飛機前得知包包已經找到,可以回國去台北站領取,也讓出國的心情能夠放鬆許多。

至於包包內到底有些什麼東西呢?單眼數位相機、筆記型電腦、TomTom、太陽/隱形眼鏡、另一台隨身相機的充電器跟電池等。原本我們計畫搭高鐵到桃園站然後轉接駁巴士到桃園機場,不過買自由座的票上了車,才知道這班車不停桃園而直達台中,於是就趕快在板橋站下車,匆忙之間就把背包留在行李架上了。下車後不久突然覺得好像少了什麼東西,但是車早就消失無影蹤啦。

這時只好趕快去找站務長幫忙,他用無線電跟電話嘗試著連絡列車長,但是都聯絡不上,於是他先拿一張遺失物品的表格給我填,然後先問了我背包的詳細特徵跟內容物,繼續跟列車長連絡。最後等到下一班高鐵來時都還沒能找到我的背包,於是我也只好上車繼續前往機場,想說只要有機票護照,國還是可以出的,少了東西只是會不方便,但也不致於無法旅行。

當我到機場時,常站長來了電話,說背包已經找到,不過列車已經過了台中在往左營的路上了,所以列車長會將行李帶到台北站,等我回國就可以去服務台領。整個過程中常站長非常幫忙,讓我對高鐵的服務品質印象十分深刻,在這兒也要再次謝謝他。

沒了相機電腦,那這次去義大利照片是哪來的?其實我到機場又買了台Canon 1000D入門單眼相機,台灣還是3C發達的地方,晚上11點多的飛機,賣電子產品的商店還開著,讓我還有最後一點時間可以補救一下。雖然是入門DSLR,不過拍出來的效果還是非常的不錯呢。



2008年10月28日 星期二

全世界最好吃的食物是義大利的義大利菜(下)

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我去過很多地方旅行,每次兩個星期的旅程,常常第一個禮拜還沒過完,就開始想念中式料理的味道,然後在接下來的旅程,總要不斷尋找東方味來安慰自己的味蕾。這次去義大利,很神奇,我一天也沒想過家鄉菜,更別說其他日本菜還是越南菜,義大利菜天天吃,越吃越爽,吃到回到台北,還是天天想要嚐義大利味。我...我不介意當義大利人,真的。


義大利菜對我來說好吃的原因有幾個。第一,義大利菜是熱呼呼的食物!除了前菜是冷盤為主外,其他每一道都是熱呼呼到會燙口的菜,湯是熱的,麵是熱的,肉是熱的,配菜也是熱的,路邊賣的披薩是一定加熱好才給你,就連你去買個三明治,他也會問你要不要加熱,同樣夾的是乳酪和火腿,熱麵包和冷冷的硬麵包可是完全不同的fu啊!


第二, 菜裡有很多的蔬菜,而且不是只有生菜沙拉而已!水煮菠菜和花椰菜拌橄欖油和大蒜,很像自家會做的燙青菜。烤蔬菜裡的紅蘿蔔、洋蔥、白菜、茄子、綠節瓜,灑上少許香料和胡椒,就超有味道。番茄在這裡是蔬菜不是水果,當地人是灑鹽來吃。


第三,令人眼花撩亂又好吃莫名的各種火腿!很多我都叫不出名字,我只知道我最常吃到的有Salame跟Parma,連旅館早餐都會有,但就算是Salame,大小和口味也會有不同。我喜歡充滿鹹香滋味的Parma配上哈密瓜,真是絕配。


第四,大量的使用橄欖油!在義大利橄欖油真是寶,除了用來烹調外,混點巴薩米可醋,就是麵包最好的沾醬,用來醃漬蔬菜、番茄乾、橄欖,風味真是沒話說,特別是我最愛的Crostini,本來是一種無鹽超有嚼勁的硬麵包,但淋上橄欖油烘烤後,再隨意舖上佐料,就變成托斯卡尼每桌必備的超美味的前菜了。


第五,義大利菜就是有家常味,就像是自家媽媽會煮的菜,不是那麼重視擺盤,也不搞精緻,但絕對好吃,而且份量很多啊!


義大利的菜好吃,他們的冰淇淋也是名不虛傳,在台北已經很久不吃冰的我,到了義大利,竟然每天都要吃上兩次冰淇淋。


我覺得最好吃的冰淇淋在聖吉米納諾(San Gimignano),DDT和我都很喜歡這個充滿中世紀風情的小鎮。除了廣場旁大家搶破頭排隊的那家有名冰店之外,離城門口不遠人潮不很多的冰淇淋店,他們的香草和芒果冰淇淋,也好好吃。當然廣場名店的冰淇淋也不是蓋的,他們的香草口味特濃特綿密之外,還看得到一粒粒香草子。


至於佛羅倫斯的名店Vivoli,我吃過無花果跟純巧克力,無花果對我來說太甜膩,沒有想像中的好吃,巧克力還不錯,但印象並沒有非常深刻就是了。我在當地書店看到的旅遊指南,有推薦三家冰淇淋名店,我只去過Vivoli,另外兩家來不及去,希望下次有機會可以吃到囉。


寫到這裡,真是越來越想念義大利味,但我現在去哪裡找義大利的義大利菜啊?


2008年10月24日 星期五

用TomTom在歐洲開車

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這次去義大利,有一段在Tuscany我們安排了開車的行程,可以免掉火車轉公車的辛苦旅途,又可把行李安穩的放在行李箱移動,還可以自由的掌握行程跟時間,所以就在Florence的Avis租了一輛車。

歐洲的路多半很小,我在出發之前想說為何所有租車公司都在那條路上?附近是不是有大型停車場?到了之後果然那條街上有個大型二樓停車場,難怪所有租車公司都開在那附近。除了租車之外順便租了一部TomTom導航機,其實我在國內已經買好歐洲地圖也灌到我的TomTom裡了,它卻未能跟我一起來義大利,不過這個故事改天再說。租車公司的人問了我第一站的目的地是去Arezzo,他就幫我把目的地輸進去,領了車一離開停車場,我就照著它的指示離開Florence。

一上路之後幾個轉彎我就發現TomTom之好用了,我不必再去分心看路標,也不必再靠士多啤梨大人幫忙看地圖確認路是對的,只要專心開車,按照TomTom指的路線很容易的就離開Florence。

進到鄉間公路之後,TomTom的指示就更為精確,連車速、到目的地時間都可以準確的標出來,省了我很大的力氣可以專心開車欣賞風景,不用管是否超速或者哪裡有測速照相等,也知道還有多久會到目的地,在路上頂多瞄一下路牌確認方向是對的就可以。

用它來找旅館更是方便,只要輸入地址門牌號碼,都可以帶到八九不離十的地方讓你事先就可以停好車走過去。我們有家旅館訂在郊外小鎮,而它的地址竟然沒有號碼,所以無法在TomTom上輸入地址,所以我們只好先在TomTom上找到這個小鎮,直接開到小鎮在問當地居民旅館在哪。這小鎮小到一路上連路標都沒有,結果一路開到鎮上才確定已經到這個鎮,找了路邊一家商店的老闆問路,老闆相當客氣有禮貌,雖然他不會講英文,我們兩個比手畫腳也問清楚旅館在哪了。

有了它,我們就放心的在San Gimignano玩到天黑拍完照、吃完飯,才摸黑開車按照TomTom指示一路到旅館,要是沒有它,我們一定早早就要找到旅館才會安心。而且義大利城市裡的路多半是單行道,汽車在裡面繞來繞去一下就迷失了方向,要是沒有導航器指引,要開到你想去的地方其實是件十分困難的事。

這次有了導航器在陌生的國外開車給了我一種全新不同的旅遊感受,不必準備詳細地圖也不必著急趕路,只是偶而碰到修路而讓真實的路跟導航指引的對不起來,不過就算你隨便開,他也會重新計算一條路讓你走,總是不怕迷路的,連在市區漫步時都可以用呢。

P.S. 買了整份西歐地圖(包括Great Britain, Republic of Ireland, Germany, Austria, Switzerland, Liechtenstein, France, Monaco, Italy, San Marino, Vatican City, Spain, Portugal, Andorra, Belgium, the Netherlands, Luxemburg, Sweden, Denmark, Norway and Finland and the Canary Islands),有人如果去歐洲想開車,可以跟我聯絡一下,哈哈。

2008年10月23日 星期四

全世界最好吃的食物是義大利的義大利菜(中)

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說完怎麼選餐廳,接下來說說菜單有些什麼吧。


看菜單這件事,絕對可以排入我最喜歡的幾件事之一。我在佛羅倫斯的一家小餐館外面,天已經慢慢黑,餐廳還沒營業開燈,我卻站在只有義大利文的菜單前,對著先前準備好的義大利文食物單字表,一道一道慢慢看,在寒風中弱光下看了少說半小時。DDT很佩服我,我也很佩服我自己,我常說我當年讀書要是有吃飯跟玩樂這麼有心,我應該可以讀到醫學院才是。


義大利的菜單,大致分為前菜(Antipasti)、第一道主菜(Primi piatti)、第二道主菜(Secondi)、還有配菜(Contorni)、及甜點(Dolci)等。


前菜大部分都是冷盤,醃漬蔬菜、各式火腿、各種乳酪、燻鮭魚、在托斯卡尼有Crostini,因為麵包是烤過才放上佐料,所以算是熱前菜。


義大利的前菜都很好吃,我最喜歡看到綜合(misti)這個字,像是Crostini misti,就有各種口味在一盤裡,像是橄欖油、番茄丁、雞肝醬、橄欖泥、白豆...等等,另外像是托斯卡尼綜合切片(Affettati toscani misti),裡面就會有雞肝醬的Crostini,好幾種口味的Salame、Parma等生火腿及熟火腿、油漬茄子、節瓜、朝鮮薊等,對於貪心想嚐多的人和不知道點什麼的人,都是很好的選擇。不過這裡只是舉例,每家餐館的組合都不太一樣,只是先讓你有個fu。


再來是第一道主菜,這裡通常都是義大利麵類和燉飯或蔬菜湯之類的菜色,我最喜歡義大利麵,幾乎餐餐都會點,義大利麵的總類很多,粗麵、細麵、管麵、螺旋麵、千層麵...等等,其中我最愛Spaghetti和管麵Penne。


用Spaghetti做成的蛤蜊麵、章魚麵、野菇麵真是彈牙又美味,義大利人給的料都是滿滿一盤的,蛤蜊一大堆,吃完殼可以裝滿另一個碟子﹔章魚有的餐館是大的切塊的,有的是整隻小章魚,柔軟的肉質混著熟番茄丁也是滿滿的一盤﹔野菇也是,秋天剛好是菇的季節,肥美又多汁,每一口麵都可以吃到很多菇...。


而Penne的醬汁多半很濃稠,我吃過一道用野菇、花椰菜、培根加鮮奶油混合的醬汁做的管麵,那滋味...啊真是太銷魂了...,寫著寫著,覺得義大利人真是好幸福。


吃完前菜跟麵其實就蠻飽,但是怎能放過第二道主菜呢?有肉類、海鮮、內臟等菜色,每個地方有不同的代表菜,像是威尼斯就是海鮮為主,托斯卡尼是牛肉、野豬肉和燉內臟為主,羅馬則是小羊肉。


我最喜歡托斯卡尼的Chianina牛,它連同丁骨一起燒烤就是那赫赫有名的佛羅倫斯牛排(Bistecca alla Florentina),但比起整塊丁骨燒烤,我卻比較喜歡切成薄片的牛小排肉,一樣有又香又焦的烤肉邊,但粉紅色柔軟卻又不失咬勁的肉質,比起丁骨牛排容易老掉難嚼的口感,更讚!


我吃過搭配黑松露(Tartufo)的牛排,那新鮮松露的嗆人香味,濃郁到我懷疑自己在台灣曾吃的松露到底是什麼?而且啊,他們松露給得好多,不是只有一兩片,切片的牛肉上,每一片肉都舖著好幾片松露,我配肉吃、單片吃,吃到天荒地老也絕不會忘了那松露特有的強烈香氣。


點了第二道主菜,還要點配菜才搭,這是我看當地人的餐桌上學的。配菜通常有生菜沙拉、新鮮切塊番茄、烤馬鈴薯、烤綜合蔬菜、水煮花椰菜或菠菜拌橄欖油等選擇,這是我愛義大利菜的其中一個原因,就像我們中國人吃飯要有肉有菜一樣的道理啊,而且菜是熟的,不是全都生的!


吃完這些,不飽死也撐死,這時候服務生會來問你,要來點甜點嗎?咖啡?卡布奇諾?義大利人不會問你要不要喝茶,你說要來熱茶,他會覺得你很奇怪。


我在佛羅倫斯吃過提拉米蘇,好吃,不愧是提拉米蘇的故鄉。還吃過巧克力塔跟蘋果派,巧克力味道雖濃郁,但塔很硬,我不愛。倒是蘋果派,很特別,吃起來比較像蘋果鬆糕,會吃到大塊果肉,不甜不膩,也沒有嗆人的肉桂味,沾點鹽更好吃(我個人的發現)。


附帶一提,義大利小餐館通常是等你點完菜,才問你要喝什麼,一瓶礦泉水是基本,幾乎每桌都會點,其餘啤酒還是紅酒白酒就看人喜好,可樂是小孩跟老美點的,果汁?沒看過有人點,但我在威尼斯的披薩屋裡就點過現榨柳橙汁,怎樣?人家維他命C不足嘛!


2008年10月22日 星期三

全世界最好吃的食物是義大利的義大利菜(上)

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標題這句話一點也不誇張。


還沒去義大利以前,在台北儘管可以享受各式各樣的異國美食,義大利菜卻從來不是我的菜。


到了義大利,我卻餐餐都要吃熱呼呼的義大利麵,在托斯卡尼,天天都要吃兩次超濃郁的冰淇淋,餐餐都想點舖滿雞肝醬或番茄丁或橄欖泥的Crostini(切片的烤麵包上舖滿佐料的一種開胃菜),還有燒烤Chianina牛排。每家小餐館自製的油漬紅黃椒、朝鮮薊,烤節瓜、茄子等時令蔬菜,還有各式生火腿、熟火腿、乳酪,實在都好吃到舌頭會掉下來的地步。


為什麼?為什麼會這麼好吃呢?


先讓我吞口口水,再告訴各位吧!


義大利菜著重的是鄉土料理,以當季新鮮的食材,用簡單的烹調手法,做出的一道道美食佳餚。所以在義大利各地吃到的菜色會有很大的不同,小餐館當然就是品嘗這些當地美食最好的地方。


根據我的觀察,好吃的餐館,通常要具備幾個條件:


1. 門口的菜單只寫義大利文。


2. 餐廳的位置不太多,最多容納三十到四十幾個座位而已。


3. 晚餐一定七點半才開門,八點過後幾乎就滿座。


4. 老闆和廚師和服務生看起來都很有性格,絕對不會在門外招攬顧客。


這樣的餐廳,通常是當地人去的餐廳。


當然,也不是全然都要達到這樣的條件,才能推開門進去吃,觀光區大部分的餐廳都有英文菜單,不然服務人員也可以說英文,我們去的一些觀光客很多的小餐館風味也都很不錯,而且即使是同一道菜名,在不同的餐廳,味道做的也不太一樣,可說是深具主廚個人風格。


不過也有踩到地雷的時候,在羅馬的一家餐廳,吃到蝦子超不新鮮的海鮮麵,正當我跟DDT抱怨時,坐在他後面那桌、和我吃同一道麵的老美,竟然頻頻點頭稱是...(驚)!老美很有趣,到了義大利,他們不管什麼都可以說好吃,除了一整條魚上桌他們立刻面有難色之外。我看過一對美國人,男的點了一條烤魚,魚上來時香氣四溢,我正想著剛剛我怎麼沒也點一條時,只見男生臉色驚恐,坐在他對面的女生已經笑得東倒西歪,還拿相機出來拍照,然後男生手拿刀叉,在第一時間裡先把魚頭和魚尾切下來撥到一邊去,女生還是笑不停,我也跟著哈哈笑,但心裡卻想著可惜了那魚頭跟魚尾。


不過有時候在一些小鎮,好吃的餐館並不一定符合我剛剛說的那些條件。


我曾在托斯卡尼的小山城聖吉米納諾(San Gimignano),因為等一家都快八點還不開門的餐廳等到煩,最後晃到一家座位很多卻沒什麼人,服務生比客人還多的觀光餐廳,意外吃到此行我覺得最好吃之一的義大利麵和前菜Crostini,滿意得不得了,還跑去跟主廚說你的菜真好吃。


所以,旅行往往還得隨意跟放寬心,才會處處有驚喜。


我愛死了義大利的小餐館,在佛羅倫斯一家當地人的餐廳,吃飯吃到一半,服務生把電燈關掉,端出插在麵包上的蠟燭,幫某桌熟客慶生。在老闆的帶領下,全餐廳的的人都用最激昂的歌聲,高唱義大利文的生日快樂歌,我們不會義大利文,但在那熱情氣氛的感染下,也跟著忘情的拍手叫好。


同樣的餐館,好吃到當我們光顧第二次時,老闆拿出托斯卡尼特產的檸檬酒(Limoncello)招待我們,讓我們配甜點享用(還不時地從廚房門口偷瞄我們喝酒的情形)。並在我們離開時,熱情地跟我們握手道別。


他們的食物好吃到不必說,大拇指舉一雙都不夠,但除了美食,在用餐的兩個多小時裡,看著老闆跟每桌客人握手寒暄,送菜時邊哼唱著歌曲,每桌客人都盡情開懷的比手畫腳、談天說地,那種熱鬧又溫馨的氣氛,也深刻地感染了我們。


當然,兩個東方觀光客出現在滿是當地人的餐廳裡,就是一幅奇異的景象,也是最有趣的被觀察目標,他們對我們的模樣、點些什麼食物、怎麼吃,都有極大的興趣。我看過兩個同桌的老頭子,盯著我們上來的每道菜,然後看著我們吃,彼此嘰哩呼嚕不知道說什麼,當我吃完最後一道菜,還撕著麵包沾滿剩下醬汁大嚼特嚼時,兩個人看著我,又嘰哩呼嚕不知道說什麼,就開懷大笑起來。我不好意思的對著他們笑,他們對著我比起大拇指,我想我看起來既貪吃又傻氣吧。他們看我貪吃哈哈笑,就像我看老美吃魚,我也哈哈笑。


我的心得是,不用管別人的眼光,他們對我們就如同我們對他們一樣好奇,盡情的吃,盡情的喝,大聲的說話,在與他人眼神交會時,必要時,報以一個燦爛的微笑,相信我,通常你也會看到張張溫暖而開懷的表情。


[義大利]一些照片

選了一些照片放在Picasa WebAlbum上面,可以先睹為快。

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不過有個問題就是,照片原圖在電腦上看來很棒,經過上傳縮圖之後就有差了,顏色亮度都有點差距,尤其天空都變紫色了,原本是蠻漂亮的藍色。

最新更新:把相片改傳到Flickr上,發現顏色變好了,兩個網站用的都是官網提供的Mac User Upload Tool,那...Google,該加加油了。



2008年10月20日 星期一

[義大利]搭火車 - 查票

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義大利的火車月台跟台灣的不一樣,是可以從大門口直接走到火車上,不需要經過像台灣車站那樣的「剪票口」。而車票是在上車前,找到月台上的打票機打票,它會在票上印日期跟打個洞,表示你已經開始使用這張車票了。而在車上,查票員要是查到你沒有打過洞的票,表示你有逃票的嫌疑,那可就要當場補票了。

我們到威尼斯的時候,是住在之前的一站V.E. Mestre,離威尼斯大概10分鐘車程。因為島上飯店貴並且行動不方便,所以住在Mestre反而是個好主意。每天搭車去Venice也很方便,幾乎班班車都會到,因為威尼斯是底站。某天晚上10點多我們從威尼斯要回Mestre時,想說只有一站10分鐘,應該不會被查票吧?就看火車時刻表找了最近一班列車準備上去,因為威尼斯是底站,所以火車都停在月台等著發車,走到月台一看,這班是那種有臥鋪的車,裡面有一個個小房間,這時士多啤梨大人說話了:「ㄟ這種有小房間的車一定一上車就開始查票吧?」於是我們想說那改搭下一班好了,反正每幾分鐘就發一班車,兩個人叮叮咚咚跑回去看時刻表,再跑到好遠的另一邊的月台(火車站很大,不用跑的搞不好趕不上下班車),一看只有兩節,就像我們那種通勤列車一樣,這時我說話了:「ㄟ只有兩節車廂,你想有可能會不查票嗎?」

於是我們再跑回車站大廳乖乖買了兩張票(其實一張才一歐元),又叮叮咚咚跑回月台,再急忙打了票終於上車,火車開動不久,士多啤梨大人突然驚呼:「ㄟ他才一個人去開車了,誰會來查票?」


2008年10月1日 星期三

如何自助旅「行」?

出國旅行人人喜歡,不過一談到自助旅行,就有很多人會打退堂鼓。理由不外乎是「不知道哪裡好玩」,「不認識地方」,「我英文不好」等等。其實旅行就像生活一樣,你在日常生活中有什麼想法,自助旅行會根據你實踐生活想法而讓每個人的旅行內容都不同。想想看,都已經花了大把銀子跟老闆請好假,到了國外要是又壓抑自己的想法,沒有順著自己喜歡的方式去看喜歡的東西,那不如待在家裡租幾片DVD,把錢花在高檔液晶電視跟音響,都可能讓你獲得更多樂趣。

前話說完,談談自助旅行的「行」的部份。行不外乎坐飛機,坐巴士或火車,或者自己租車等。但是如何銜接起這些交通工具,不讓你在大熱天拖著行李走過大街小巷還找不到巴士站或租車公司等等,就需要一些準備。

在歐洲,利用國鐵網站買火車票不算件難事,你只要上英文網站,鍵入起迄城市名稱,再輸入日期時間,就會有好幾班火車讓你選擇,選好艙等跟人數,線上刷卡之後,就可以把票印出來,到時候去搭車可以直接上車,有人查票再出示事先列印的票即可。

比如說義大利國鐵網站,輸入上述資訊,並且加入會員,就可以買到票。不過值得注意的是他的優惠方式,會決定你的票價,如果你擁有一些什麼優惠卡,可以在這邊選擇,如果沒有,可以選Standard,或者選Amica,八折票,但是座位有限,並且在退換票上有一些限制。如果你提早確定你的行程,那就可以選這種票省點錢。

至於租車,有很多租車網站可以選擇:Hertz, Avis, Europcar, Sixt等等,車種跟費率每個國家都不太相同,需要一家家比較。一般說來,可能是1-3天價格等差級數,5-7天以上價格都差不多,但是要租自排車很難,因為歐洲人幾乎不開自排車,通常只有雙B有自排車,除非你想開Smart。通常不需要加滿油還車,不過這一點最好在租車時再確認一下。

至於取車地點,就需要用Google Map來查一下,輸入租車公司地址,或者直接輸入租車公司名稱、城市、國家,也可以找到城市附近所有的服務據點。如果你不是一下飛機就要去取車的話,找一家跟你的旅館離最近的取車點,一般租車公司在火車站附近都有很近的取車點。如果取車跟還車不同地點的話,也要看好還車地點,還完車可以銜接上其他交通工具。

其實在國外開車沒有想像中的難,除了靠左靠右有時會有點混淆,但是一下就習慣了。交通規則多半是「讓圓環裡的車先走」,「不要佔用內側超車道」。其他小事,稍微有點應變能力就可以搞定啦。